ANNONS

Brain Pacemaker: Nytt hopp för personer med demens

Hjärnans "pacemaker" för Alzheimers sjukdom hjälper patienter att utföra dagliga uppgifter och ta hand om sig själva mer självständigt än tidigare.

En ny studie har för första gången försökt använda djup hjärnsimulering för att motverka hjärnaktivitet relaterad till att utföra en funktion hos patienter med Alzheimers sjukdom (AD) vars orsak fortfarande är dåligt förstådd. Många tidigare studier har riktat in sig på delar av hjärnan som tros vara inblandade i minnet – eftersom minnesförlust är nyckelsymptomet på Alzheimers sjukdom. De flesta mediciner och behandlingar är inriktade på att förbättra minnet, men stora förändringar i tankekraft och färdigheter hos patienter som sker under AD måste också åtgärdas på samma sätt. Eftersom inget nytt läkemedel mot Alzheimers sjukdom har producerats under det senaste decenniet eller så, erbjuder denna potentiella innovativa behandling hopp till patienter med Alzheimers sjukdom och till detta område.

Studiet av mänskligt minne är fortfarande på en mycket tidig nivå men är ändå fascinerande i allt vi vet om det. Människominne är helt enkelt data. Minnen lagras som mikroskopiska kemiska förändringar vid de olika kopplingspunkterna mellan miljarder neuroner i människohjärnan. Minnet involverar alla strukturer och processer som är involverade i lagring och efterföljande hämtning av information från vår hjärna. En patient som lider av Alzheimers sjukdom börjar visa tecken på förlust av korttidsminne (t.ex. en nyligen inträffad händelse). Detta är det mest avgörande symptomet på AD, när information inte kan hämtas från hjärnan och detta kallas "minnesförlust". Denna förlust av att hämta information påverkar sedan tankekraft och färdigheter och daglig funktion.

Alzheimers sjukdom: drabbar våra äldre

Alzheimers sjukdom har drabbat cirka 50 miljoner människor i slutet av 2017 och denna siffra förväntas överstiga 130 miljoner år 2050. äldre befolkningen växer i snabbare takt (i både utvecklade länder och utvecklingsländer) på grund av fler invånare (i utvecklingsländer) och överlag högre förväntad livslängd över hela världen och AD påverkar denna åldrande befolkning i snabb takt. Det uppskattas att någon i världen påverkas av demens var 3:e sekund. Tyvärr finns inga tillgängliga behandlingar för AD och det verkar inte finnas något botemedel i sikte med många misslyckanden som setts i försöken med potentiella läkemedel som ledde till att läkemedelsföretagen övergav sådana försök. Utvecklingen av nya mediciner mot Alzheimers sjukdom har stoppats helt i slutet av 2017.

Simulera hjärnan: hjärnan pacemaker

Studien publicerades i Journal of Alzheimers sjukdom har genomfört ett nytt experiment för att förbättra vardagsförmågor och funktion hos AD-patienter, till skillnad från de flesta försök som utförts tidigare för AD, har försökt att uteslutande behandla minnesförlust. Denna teknik som kallas "deep brain simulation" har visat sig vara fördelaktig för patienter med Parkinsons sjukdom (ett annat neurologiskt tillstånd) och uppmanade därför forskarna att prova det för Alzheimers sjukdom. AD är ett förödande tillstånd som påverkar patienter negativt och även deras nära och kära.

Den djupa hjärnsimuleringen (enheten kallas 'hjärnans pacemaker') tros påverka interaktionen mellan neuroner i hjärnan, vilket påverkar hjärnaktiviteten och involverar implantation av små, tunna elektriska ledningar i patientens frontallob - en del av hjärnan som är förknippad med "exekutiva funktioner". Dessa ledningar är anslutna till ett batteripaket som skickar elektriska impulser in i hjärnan. Enheten stimulerar kontinuerligt frontalloben i hjärnan, mycket likt en pacemaker som stimulerar hjärtat. Hjärnan pacemaker ökar "hjärnmetabolismen" i vissa områden och ökar kopplingen mellan neuroner, vilket underlättar det som kallas "funktionell anslutning". Denna anslutning tros minska stadigt under Alzheimers sjukdom, vilket leder till minskad förmåga att fatta beslut och problemlösning.

Studien ledd av Dr Douglas Scharre vid Ohio State University Wexner Medical Center, USA antyder att "hjärna pacemaker” kan hjälpa patienter att förbättra sina bedömningar, att kunna fatta sunda beslut, öka sin förmåga att fokusera på en viss daglig uppgift och undvika mentala distraktioner. Forskare lyfter fram ökad förmåga att utföra enkla dagliga uppgifter som att bädda sängen, välja vad de ska äta och välmenande sociala interaktioner med familj och vänner. Forskarnas huvudmål var att bromsa utvecklingen av Alzheimers sjukdom med en säker och stabil apparat.

Inverkan av hjärnans pacemaker på framtiden för behandling av Alzheimers sjukdom

Denna studie gjordes på endast tre patienter, även om resultaten sågs efter en god tid på 2 år och dessa tre deltagare jämfördes med en uppsättning av 100 andra deltagare som hade liknande ålder och symptomnivåer för Alzheimers sjukdom men som inte fick hjärnan pacemaker implanteras. Två av dessa tre patienter visade framsteg och inkluderade 85-åriga LaVonne Moore från Delaware, Ohio som visade stor förbättring av funktionellt oberoende i dagliga uppgifter som att laga mat, klä på sig och planera utflykter. Det var avsevärda förbättringar på många områden inklusive beslutsfattande, problemlösning, planering och fokus och hon uttryckte tillfredsställande resultat.

Även på ett mycket elementärt stadium har denna studie uppmuntrat forskare inom området Alzheimers sjukdom och skapar också hopp för miljontals patienter. Att ta itu med Alzheimers sjukdom kommer att kräva fler sådana mångfaldiga tillvägagångssätt som täcker olika egenskaper hos denna sjukdom och det är oerhört viktigt att lägga tonvikten på patienternas övergripande livskvalitet. Eftersom inga nya behandlingar har upptäckts för AD under de senaste 10 åren och även kliniska prövningar har avstannat för någon ny AD läkemedel, måste alternativa behandlingsmetoder fortsätta att undersökas ytterligare för att dra stadiga slutsatser om hur sådana behandlingar skulle kunna fungera på en ensemble av patienter.

En större multicenterstudie skulle behövas för att kunna få fler deltagare att utvärdera omfattningen av denna studie. Författarna hävdar att en del av patienter med Alzheimers sjukdom kan dra nytta av hjärnan pacemaker, vissa andra kanske inte eftersom alla patienters neuroner kommer att reagera annorlunda och vissa kanske inte svarar alls. En större och mer omfattande rättegång kommer att avslöja en tydligare bild. Ändå skulle en sådan anordning bromsa utvecklingen av Alzheimers sjukdom hos de flesta patienter, vilket leder till en förbättrad vardagsfunktion.

***

{Du kan läsa den ursprungliga forskningsartikeln genom att klicka på DOI-länken nedan i listan över citerade källor}

Källa (er)

Scharre DW et al. 2018. Djup hjärnstimulering av frontallobsnätverk för att behandla Alzheimers sjukdom. Journal of Alzheimers sjukdomhttps://doi.org/10.3233/JAD-170082

SCIEU Team
SCIEU Teamhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
Scientific European® | SCIEU.com | Betydande framsteg inom vetenskapen. Inverkan på mänskligheten. Inspirerande sinnen.

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Uppdateras med alla de senaste nyheterna, erbjudanden och specialmeddelanden.

Mest populära artiklar

Antimateria påverkas av gravitationen på samma sätt som materia 

Materia är föremål för gravitationell attraktion. Einsteins allmänna relativitetsteori...

Minns professor Peter Higgs från Higgs bosonberömmelse 

Den brittiske teoretiska fysikern professor Peter Higgs, känd för att förutsäga...

HEROES: En välgörenhetsorganisation grundad av NHS-arbetare för att hjälpa NHS-arbetare

Grundades av NHS-arbetare för att hjälpa NHS-arbetare, har...
- Annons -
94,233FläktarTycka om
47,612följareFölj
1,772följareFölj
30abonnenterPrenumerera