ANNONS

Den tidigaste fossilskogen på jorden upptäcktes i England  

En fossil skog som består av fossila träd (känd som Calamophyton) och vegetationsinducerade sedimentära strukturer har upptäckts i de höga sandstensklipporna längs Devon och Somerset-kusten i sydvästra England. Detta är från 390 miljoner år sedan vilket gör det till den äldsta kända fossilskogen på jorden.  

En av de viktigaste händelserna i jordens historia är beskogning eller övergång till skogbevuxen planet efter utvecklingen av träd och skogar under mitten av den sena devonperioden, för 393–359 miljoner år sedan. De trädstora vegetationerna förändrade markbiosfären i grunden när det gäller stabilisering av sediment på översvämningsslätter, lermineralproduktion, vittringshastigheter, CO2 neddragning och den hydrologiska cykeln. Dessa förändringar hade djupgående inverkan på jordens framtid.  

Den tidigaste fossilskogen på jorden upptäcktes i England
Kredit: Scientific European

De tidigaste fristående fossila träden tillhör Cladoxylopsida som utvecklades i början av mitten av Devon. De cladoxylopsid träd (calamophyton) var mindre vedartad jämfört med tidiga lignofyter archaeopteridalean (archaeopteris) som utvecklades senare i slutet av mitten av devon. Från slutet av mitten av Devon började den vedartade lignofyternas flora dominera landet (lignofyterna är kärlväxter som producerar robust trä genom ett kambium).  

I en nyligen genomförd studie identifierade forskarna ett tidigare okänt tidigt middovinskt kladoxylopsid skogslandskap i Hangman Sandstone Formation i Somerset och Devon i sydväst. England. Webbplatsen innehåller fristående fossila träd eller fossilskog från 390 miljoner år sedan, vilket gör den till den äldsta fossiliserade skogen som är känd på jorden - cirka fyra miljoner år äldre än den tidigare rekordhållaren fossilskogen som hittades i delstaten New York. Studien belyser effekterna av de äldsta skogarna.  

Smakämnen kladoxylopsid träden liknade palmer men saknade löv. Istället för massivt trä var deras stammar tunna och ihåliga i mitten och deras grenar täcktes av hundratals kvistliknande strukturer som föll på skogsbotten när trädet växte. Träden bildade täta skogar med mycket stora mängder växtrester på golvet. Det fanns ingen tillväxt på golvet eftersom gräset inte hade utvecklats ännu men överflöd av spillning vid de tätt packade träden hade en stor inverkan. Skräpet stödde ryggradslösa liv på golvet. Sedimenten på golvet påverkade flodernas flöde och motståndskraft mot översvämningar. Detta var första gången i jordens historia som träddrivna förändringar påverkade floder och icke-marina landskap på planeten förändrades för alltid.  

*** 

Referens:  

  1. Davies NS, McMahon WJ och Berry CM, 2024. Jordens tidigaste skog: fossiliserade träd och vegetationsinducerade sedimentära strukturer från Mellandevon (Eifelian) Hangman Sandstone Formation, Somerset och Devon, SW England. Journal of the Geological Society. 23 februari 2024. DOI: https://doi.org/10.1144/jgs2023-204  

*** 

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Vetenskapsjournalist | Grundare redaktör, Scientific European magazine

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Uppdateras med alla de senaste nyheterna, erbjudanden och specialmeddelanden.

Mest populära artiklar

Diagnostisera D-vitaminbrist genom att testa hårprov istället för blodprov

Studie visar första steget mot att utveckla ett test för...

En trådlös ''hjärnpacemaker'' som kan upptäcka och förhindra anfall

Ingenjörer har designat en trådlös "hjärnpacemaker" som kan...

Soberana 02 och Abdala: Världens första proteinkonjugatvaccin mot COVID-19

Tekniken som används av Kuba för att utveckla proteinbaserade vacciner...
- Annons -
94,525FläktarTycka om
47,683följareFölj
1,772följareFölj
30abonnenterPrenumerera