ANNONS

Brown Dwarfs (BDs): James Webb-teleskopet identifierar det minsta objektet som formats på ett stjärnliknande sätt 

Stjärnor har en livscykel som sträcker sig från några miljoner till biljoner år. De föds, genomgår förändringar med tiden och når slutligen sitt slut när bränslet tar slut för att bli en mycket tät remanent kropp. Den utbrända stjärnan kan vara en vit dvärg eller ett neutronstjärna eller ett svart hål beroende på stjärnans ursprungliga massa.  

Livet av en stjärna börjar i stort interstellära moln av gas och damm i galax med klumpning av gaser på grund av låg temperatur till fickor med hög densitet. Klumparna samlar gradvis mer och mer materia och växer. Vid något tillfälle kollapsar klumpar på grund av ökad gravitationskraft. Friktionen under kollaps värmer upp saken och en babystjärna föds. Detta är protostjärnsteg i stjärnans livscykel.  

Kollapsen under gravitationen fortsätter ytterligare. Som ett resultat fortsätter temperatur och tryck i kärnan att byggas upp. Efter miljontals år blir temperatur och tryck i kärnan av protostar tillräckligt högt för att tillåta vätekärnor att smälta samman. Kärnfusion frigör enorma mängder energi som värmer upp materialet tillräckligt för att förhindra ytterligare kollaps under gravitationen. Detta stadium när kärnfusion pågår stabilt (och den frigjorda energin värmer upp materien tillräckligt för att förhindra gravitationskollaps) är huvudstadiet och den längsta fasen i en stjärnas liv. Stjärnor i detta skede kallas "huvudsekvensstjärnor" och scenen kallas "huvudsekvenssteget’. Väte är stjärnans huvudbränsle. Bränsleförbrukningen beror på stjärnans massa. En massiv stjärna kommer att förbruka bränsle i högre hastighet för att frigöra tillräckligt med energi för att förhindra att den kollapsar under gravitationen.  

När bränslet tar slut upphör kärnfusionen och det finns ingen energi för att värma material för att balansera tyngdkraften och kärnan kollapsar under tyngdkraften och lämnar efter sig en kompakt remanent. Detta är slutet på stjärnan. Den döda stjärnan blir antingen vit dvärg eller neutronstjärna eller svart hål beroende på massan av den ursprungliga stjärnan.  

När den ursprungliga stjärnans massa är mindre än 8 gånger solens massa (<8 M⦿), blir det en vit dvärg. Den döda stjärnan blir en neutronstjärna när den ursprungliga stjärnans massa är mellan 8 och 20 solmassor (8 M⦿ < M < 20 M⦿) medan stjärnor tyngre än 20 solmassor (>20 M⦿) bli svarta hål när bränslet tar slut.  

Bruna dvärgar (BD) 

Stjärnor nå "kärnfusionsstadiet" eller "huvudsekvensstadiet" i sin livscykel. Tänk om ett himlaobjekt formas som en stjärna men inte når detta stadium?  

Bruna dvärgar börjar som en stjärna, blir tillräckligt täta för att kollapsa under dess gravitation, men dess kärna blir aldrig tillräckligt tät och varm för att initiera kärnfusion och blir därför aldrig en sann stjärna. Dessa objekt liknar i egenskaper både stjärnor och planeter.  

Svarta dvärgar är mindre än stjärnorna men fortfarande mycket större än planeter. Vissa mindre är jämförbara i storlek med planeter. Den minsta kända är ungefär sju gånger storleken på Jupiter.  

Svarta dvärgar är viktiga för modellen för stjärnbildning i interstellära moln av gaser och damm. Försök görs att bestämma minsta kroppar som bildas på ett stjärnliknande sätt.  

Den minsta bruna dvärgen 

Nyligen undersökte forskare mitten av det stjärnbildande klustret IC 348 som ligger cirka 1,000 XNUMX ljusår bort med hjälp av James Webb rymdteleskop (JWST). Baserat på fotometri av objekten identifierade teamet tre svarta dvärgkandidater. En av dem är bara tre till fyra gånger massan av Jupiter, vilket gör den till den minsta svarta dvärgen som är känd hittills.  

En svart dvärg tre gånger Jupitermassan skulle vara 300 gånger mindre än solen. Hur en sådan liten svart dvärg kunde bildas på ett stjärnliknande sätt är svårt att förklara eftersom ett litet interstellärt moln normalt sett inte skulle kollapsa för att ge upphov till en svart dvärg på grund av dess svaga gravitation. Således utgör en så liten svart dvärg en utmaning inför nuvarande modeller för stjärnbildning.  

*** 

Referenser:  

  1. Luhman KL, et al, 2023. A JWST Survey for Planetary Mass Brown Dwarfs in IC 348. The Astronomical Journal, Volym 167, nummer 1. Publicerad 13 december 2023. DOI: https://doi.org/10.3847/1538-3881/ad00b7  
  2. NASA:s Webb identifierar den minsta frisvävande bruna dvärgen. Upplagt 13 december 2023.  Tillgänglig på  https://www.nasa.gov/missions/webb/nasas-webb-identifies-tiniest-free-floating-brown-dwarf/ 

*** 

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Vetenskapsjournalist | Grundare redaktör, Scientific European magazine

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Uppdateras med alla de senaste nyheterna, erbjudanden och specialmeddelanden.

Mest populära artiklar

Massutdöende i livets historia: betydelsen av NASA:s Artemis Moon and Planetary...

Evolution och utrotning av nya arter har gått hand...

CD24: ett antiinflammatoriskt medel för behandling av covid-19-patienter

Forskarna vid Tel-Aviv Sourasky Medical Center har framgångsrikt fullständigt fas...
- Annons -
94,368FläktarTycka om
47,652följareFölj
1,772följareFölj
30abonnenterPrenumerera