ANNONS

Lunar Race 2.0: Vad driver förnyade intressen för månuppdrag?  

 Mellan 1958 och 1978 skickade USA och före detta Sovjetunionen 59 respektive 58 månuppdrag. Månkapplöpningen mellan de två upphörde 1978. Slutet på kalla kriget och kollapsen av forna Sovjetunionen och efterföljande uppkomsten av en ny multipolär världsordning har sett förnyade intressen för månuppdrag. Nu, förutom de traditionella rivalerna USA och Ryssland, har många länder som Japan, Kina, Indien, Förenade Arabemiraten, Israel, ESA, Luxemburg och Italien aktiva månprogram. USA dominerar fältet. Av de nya aktörerna har Kina och Indien gjort betydande framsteg och har ambitiösa månprogram i samarbete med partners. NASA: s Artemis uppdrag syftar till att återupprätta mänsklig närvaro på månen och sätta upp månbasläger/infrastruktur inom en snar framtid. Kina och Indien har också liknande planer. Förnyade intressen för månuppdrag från många länder drivs av utnyttjande av månmineraler, isvatten och plats energi (särskilt solenergi) för djup plats mänskligt boende och för att komplettera energibehovet i den växande globala ekonomin. Den strategiska rivaliteten mellan nyckelspelarna kan kulminera i plats konflikter och beväpning av plats.  

Sedan 1958 då den första måne uppdrag Pioneer 0 lanserades av USA, har det varit cirka 137 måne uppdrag hittills. Mellan 1958 och 1978 skickade USA 59 uppdrag till månen medan fd Sovjetunionen lanserade 58 månuppdrag, tillsammans svarande för över 85 % av alla månuppdrag. Det kallades "månras" för överlägsenhet. De två länderna uppvisade framgångsrikt viktiga milstolpar för "mjuklandning på mån" och "förmåga till provåtervändning". NASA gick ett steg före och visade också "besättningslandningsförmåga". USA är fortfarande det enda landet som har visat förmåga till maned moon mission.   

Efter 1978 var det ett lugn i över ett decennium. Inget månuppdrag skickades, och "månens ras” mellan USA och fd Sovjetunionen upphörde.  

År 1990 återupptogs månuppdrag med Japans MUSES-program. För närvarande, förutom traditionella rivaler USA och Ryssland (som efterträdare till före detta Sovjetunionen som kollapsade 1991); Japan, Kina, Indien, Förenade Arabemiraten, Israel, ESA, Luxemburg och Italien har aktiva månprogram. Av dessa har Kina och Indien gjort särskilt betydande framsteg i sina månprogram.  

Kinas månprogram startade 2007 med lanseringen av Chang'e 1. 2013 demonstrerade Chang'e 3-uppdraget Kinas förmåga att landa mjukt. Kinas sista månuppdrag Chang'e 5 uppnådde "provåtergångsförmåga" 2020. För närvarande håller Kina på att sjösätta besättning måne uppdrag. Indiens månprogram, å andra sidan, började 2008 med Chandrayaan 1. Efter ett mellanrum på 11 år lanserades Chandrayaan 2 2019, men detta uppdrag kunde inte uppnå mjuklandningskapacitet på månen. Den 23rd Augusti 2023, Indiens månlandare Vikram of Chandrayaan-3 uppdrag säkert mjuklandat på hög latitud månens yta på sydpolen. Detta var det första månuppdraget att landa på månens sydpol. I och med detta blev Indien det fjärde landet (efter USA, Ryssland och Kina) som har kapacitet för mjuklandning på månen.  

Sedan 1990 när månuppdragen startade om, har totalt 47 uppdrag skickats till måne än så länge. Bara detta decennium (dvs. 2020-talet) har redan sett 19 månuppdrag. Nyckelaktörerna har ambitiösa planer. NASA avser att bygga baslägret och relaterad måninfrastruktur för att återupprätta mänsklig närvaro på månen 2025 under Artemis-programmet i samarbete med Kanada, ESA och Indien. Ryssland har tillkännagivit att fortsätta i månkapplöpningen efter misslyckande med hennes senaste Luna 25-uppdrag. Kina ska skicka besättningsuppdrag och har planer på att etablera en forskningsstation på månens sydpol till 2029 i samarbete med Ryssland. Indiens Chandrayaan-mission anses vara en språngbräda mot ISRO:s framtida interplanetär uppdrag. Flera andra nationella plats byråer strävar efter att uppnå månens milstolpar. Det är uppenbart att det finns ett förnyat intresse för månuppdrag, därav intrycket av "Lunar Race 2.0" 

Varför förnyade nationers intressen i månuppdrag?  

Uppdrag till måne anses språngbräda mot interplanetär uppdrag. Utnyttjandet av månens resurser kommer att vara avgörande vid framtida kolonisering av plats (möjlighet till massutrotning i framtiden på grund av naturkatastrofer som vulkanutbrott eller asteroidpåverkan eller på grund av konstgjorda förhållanden som klimatförändringar eller nukleära eller biologiska konflikter kan inte helt uteslutas. Sprider sig ut i plats att bli en multi-planet arter är ett viktigt långsiktigt övervägande före mänskligheten. NASA: s Artemis programmet är en sådan början mot framtida kolonisering av plats). Djup plats mänsklig bosättning kommer i hög grad att bero på förvärv av förmåga att utnyttja utomjordisk energi och mineralresurser i solsystemet för att stödja och upprätthålla besättningsuppdrag och plats bostäder1.   

Som närmaste himlakropp, måne erbjuder många fördelar. Den har en mängd olika mineraler och material som kan användas för att producera drivmedel för plats transporter, solenergianläggningar, industrianläggningar och strukturer för mänskliga bostäder2. Vatten är mycket avgörande för långvariga mänskliga bostäder i plats. Det finns definitiva bevis på vattenis i polarområdena måne3 som de framtida månbaserna kan utnyttja för att stödja mänsklig bosättning. Vatten kan också användas för att producera raketdrivmedel lokalt på måne vilket kommer att göra rymdutforskning ekonomiskt. Med tanke på dess låga tyngdkraft, måne kan fungera som en mer effektiv startplats för uppdrag mars och andra himlakroppar.  

Månen har också en enorm potential för "rymdenergi" (dvs. energiresurser i yttre rymden) som lovar en väg framåt till de växande energibehoven i den växande globala ekonomin (genom att komplettera konventionella energiförsörjningar på jorden) och behovet av en yttre rymdbaserad energikälla för framtida rymdutforskningar. På grund av brist på atmosfär och riklig tillgång på solljus, måne är utomordentligt lämplig för att sätta upp solkraftverk oberoende av jordens biosfär som skulle leverera billig och ren energi till den globala ekonomin. Samlare på månens yta kan omvandla solljus till mikrovågsugn eller laser som kan riktas till de jordbaserade mottagarna för att omvandla till elektricitet4,5.  

Framgångsrika rymdprogram binder känslomässigt samman medborgare, befäster nationalism och har varit källor till nationell stolthet och patriotism. Mån- och marsuppdrag har också tjänat länder i att söka och återta maktstatus i nationernas gemenskap, särskilt i den nya multipolära världsordningen sedan slutet på kalla kriget och Sovjetunionens kollaps. Det kinesiska månprogrammet är ett exempel6.  

En av de viktigaste drivkrafterna bakom lunar race 2.0 är kanske strategisk rivalitet mellan USA och det ambitiösa Kina i den nya världsordningen. Det finns två huvudaspekter av rivaliteten: "besättning mars uppdrag tillsammans med månbasläger" och "vapenisering av rymden" vilket resulterar i utveckling av rymdbaserade vapen/försvarssystem7. Idén om gemensamt ägande av yttre rymden kommer sannolikt att utmanas av Artemis måne uppdrag8 banbrytande av USA och dess internationella partner som Kanada, ESA och Indien. Kina har också planerat ett liknande besättningsuppdrag och en forskningsstation på månens sydpol i samarbete med Ryssland. Intressant nog landade Indiens Chandrayaan 3 nyligen mjukt på månens sydpol. Det finns indikationer på samarbete mellan Indien och Japan för framtida månuppdrag.   

Den strategiska rivaliteten mellan nyckelaktörerna i kombination med ackumulerande spänningar över andra faktorer (som Kinas gränstvister med Indien, Japan, Taiwan och andra länder) har potential att påskynda rymdkonflikter och beväpning av yttre rymden. Rymdteknik har dubbel användning och kan användas som rymdvapen. Laservapen av rymdsystem9 skulle särskilt störa internationell fred och harmoni.  

*** 

Referenser:  

  1. Ambrose WA, Reilly JF och Peters DC, 2013. Energiresurser för mänsklig bosättning i solsystemet och jordens framtid i rymden. DOI: https://doi.org/10.1306/M1011336 
  1. Ambrose WA 2013. Betydelsen av månens vattenis och andra mineralresurser för raketdrivmedel och mänsklig bosättning av månen. DOI: https://doi.org/10.1306/13361567M1013540   
  1. Li S., et al, 2018. Direkta bevis på ytexponerad vattenis i månens polarområden. Jord-, atmosfär- och planetvetenskap. 20 augusti 2018, 115 (36) 8907-8912. DOI:  https://doi.org/10.1073/pnas.1802345115  
  1. Criswell DR 2013. Sol-Måne-Jord Solar-elektriskt kraftsystem för att möjliggöra obegränsat mänskligt välstånd. DOI: https://doi.org/10.1306/13361570M1013545 & Lunar Solar Power System DOI: https://doi.org/10.1109/45.489729  
  1. Zhang T., et al, 2021. Recension om rymdenergi. Applied Energy Volume 292, 15 juni 2021, 116896. DOI: https://doi.org/10.1016/j.apenergy.2021.116896  
  1. Lagerkvist J., 2023. Lojalitet mot nationen: Lunar and Martian Exploration for Lasting Greatness. Publicerad 22 augusti 2023. DOI: https://doi.org/10.1007/978-3-031-40037-7_4 
  1. Zanidis T., 2023. The New Space Race: Between the Great Powers of our Era. Vol. 4 nr 1 (2023): HAPSc Policy Briefs Series. Publicerad: 29 juni 2023. DOI: https://doi.org/10.12681/hapscpbs.35187 
  1. Hanssen, SGL 2023. Sikta på månen: Utforska den geopolitiska betydelsen av Artemis-programmet. UiT Munin. Tillgänglig på https://hdl.handle.net/10037/29664  
  1. Adkison, TCL 2023. Laser Weaponization Technologies of Space Systems in Outer Space Warfare: A Qualitative Study. Colorado Technical University avhandlingar. Tillgänglig på https://www.proquest.com/openview/a982160c4a95f6683507078a7f3c946a/1?pq-origsite=gscholar&cbl=18750&diss=y  

*** 

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Vetenskapsjournalist | Grundare redaktör, Scientific European magazine

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Uppdateras med alla de senaste nyheterna, erbjudanden och specialmeddelanden.

Mest populära artiklar

Tillföra oral dos insulin till patienter med typ 1-diabetes: framgångsrikt försök i...

Ett nytt piller har designats som ger insulin...

Alzheimers sjukdom: Kokosolja minskar plack i hjärnceller

Experiment på mössceller visar en ny mekanism som pekar...

Tissue Engineering: En ny vävnadsspecifik bioaktiv hydrogel

Forskare har för första gången skapat en injicerbar...
- Annons -
94,368FläktarTycka om
47,652följareFölj
1,772följareFölj
30abonnenterPrenumerera