ANNONS

Fyrverkerigalaxen, NGC 6946: Vad gör denna galax så speciell?

NASA släppte nyligen den spektakulära ljusa bilden av fyrverkeriet galax NGC 6946 tagen tidigare av Hubble plats teleskop (1)  

A galax är ett system av stjärnor, rester av stjärnor, interstellär gas, stoft och mörk materia som är sammanbundna av gravitationskraften. Enligt en uppskattning finns det cirka 200 miljarder galaxer i det observerbara universum (2). Solsystemet tillsammans med solen är en del av galax kallas Vintergatan som är vårt hem galax.  

NGC 6946 (NGC står för New General Catalog vilket är ett vanligt sätt att märka astronomiska objekt) är en av galaxerna som ligger på ett avstånd av 7.72 Mpc {1 Mpc eller Megaparsecs lika med en miljon parsecs; inom astronomi är den föredragna avståndsenheten parsec (pc). 1 parsec är det avstånd vid vilket 1 astronomisk enhet understryker en vinkel på 1 bågsekund, nämligen 1/3600 grad; 1 st motsvarar 3.26 ljusår} eller 25.2 miljoner ljusår i stjärnbilden Cepheus.

Smakämnen galax, NGC 6946 har en exceptionellt hög takt av stjärnbildning och klassificeras därför som en starburst galax. Denna typ av galaxer kännetecknas av höga stjärnbildningshastigheter i storleksordningen 10 – 100 M/år som är mycket högre än i normala galaxer, till exempel i vår hemgalax Vintergatan, är stjärnbildningshastigheten cirka 1 – 5 M/år (3) (M☉ är solmassan, standardenheten för massa inom astronomi, 1 M☉ är lika med ungefär 2×1030 kg.).   

På vår tidsskala, stjärnor verkar vara oföränderlig men på en tidsskala av miljarder år, stjärnor genomgår ett livslopp, de föds, åldras och dör slutligen. En stjärnas liv börjar i en nebulosa (moln av damm, väte, helium och andra joniserade gaser) när gravitationskollapsen av ett gigantiskt moln ger upphov till en protostjärna. Detta fortsätter att växa ytterligare med ansamling av gas och damm tills det når sin slutliga massa. Stjärnans slutliga massa bestämmer dess livslängd (mindre massa, längre livslängd) samt vad som händer med stjärnan under dess liv.  

Alla stjärnor få sin energi från kärnfusion. Kärnbränslet som brinner i kärnan skapar ett starkt tryck utåt på grund av den höga härdtemperaturen. Detta balanserar ut den inåtriktade gravitationskraften. Balansen rubbas när bränslet i kärnan tar slut. Temperaturen sjunker, trycket utåt minskar. Som ett resultat blir gravitationskraften från den inåtriktade klämningen dominerande vilket tvingar kärnan att dra ihop sig och kollapsa. Vad en stjärna slutligen hamnar som efter kollaps beror på stjärnans massa.   

När det gäller supermassiva stjärnor, när kärnan kollapsar på kort tid, skapar det enorma chockvågor. Den kraftfulla och lysande explosionen kallas supernova. Denna övergående astronomiska händelse inträffar under det sista evolutionära skedet av en supermassiv stjärna. De galax NGC 6946 kallas Fyrverkeri Galaxy eftersom den har upplevt 10 observerade supernova bara under det senaste århundradet. Som jämförelse har Vintergatan i genomsnitt bara en till två supernovor per århundrade. Därför förväntas ett stort antal supernovarester i galaxen NGC 6946. Det totala antalet supernovakandidater som identifierats i NGC 6946 är cirka 225 (4,5). För stjärnor som är mer än 10 gånger solens massa, skulle resterna vara svarta hål, de tätaste föremålen i universum.  

Den höga stjärnbildningshastigheten (starburst), den höga frekvensen av supernovahändelser (fyrverkerier), spiralstrukturen och att den placeras mitt emot oss sätter detta galax bortsett från vilket ger upphov till dess spektakulära utseende i bilderna tagna av Hubble teleskop. 

*** 

Källor  

  1. NASA 2021. Hubble ser en bländande "fyrverkerigalax". Upplagt 08 januari 2021. Tillgänglig online på https://www.nasa.gov/image-feature/goddard/2021/hubble-views-a-dazzling-fireworks-galaxy/  Tillträde den 10 januari 2021.  
  1. NASA 2015. Hubble avslöjar observerbart universum innehåller 10 gånger fler galaxer än man tidigare trott. Tillgänglig online på https://www.nasa.gov/feature/goddard/2016/hubble-reveals-observable-universe-contains-10-times-more-galaxies-than-previously-thought Tillträde den 10 januari 2021. 
  1. Muxlow TWB., 2020. Starburst Galaxies. 8:e European VLBI Network Symposium, Polen 26–29 september 2020. Tillgängligt på https://arxiv.org/ftp/astro-ph/papers/0611/0611951.pdf Tillträde den 10 januari 2021. 
  1. Long KS, Blair WP, et al 2020. Supernovarestpopulationen av NGC 6946 som observerad i [Fe ii] 1.644 μm med HST*. The Astrophysical Journal, volym 899, nummer 1. DOI: https://doi.org/10.3847/1538-4357/aba2e9 
  1. Radica MC, Welch DL och Rousseau-Nepton L., 2020. En sökning efter supernovaljusekon i NGC 6946 med SITELLE. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, volym 497, nummer 3, september 2020, sidorna 3297–3305, DOI: https://doi.org/10.1093/mnras/staa2006  

***

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Vetenskapsjournalist | Grundare redaktör, Scientific European magazine

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Uppdateras med alla de senaste nyheterna, erbjudanden och specialmeddelanden.

Mest populära artiklar

Mars Rovers: Två decennier av landning av Spirit and Opportunity på ytan av...

För två decennier sedan, två Mars-rovers Spirit och Opportunity...

Effekter av androgener på hjärnan

Androgener som testosteron ses i allmänhet förenklat som...

Menskoppar: ett pålitligt miljövänligt alternativ

Kvinnor behöver säkra, effektiva och bekväma sanitetsprodukter för...
- Annons -
94,372FläktarTycka om
47,652följareFölj
1,772följareFölj
30abonnenterPrenumerera