ANNONS

Klimatförändringar: Utsläpp av växthusgaser och luftkvalitet är inte två separata problem

Klimatförändring som ett resultat av den globala uppvärmningen som tillskrivs överdrivet växthus utsläpp i atmosfären är ett allvarligt hot mot samhällena över hela världen. Som svar arbetar intressenterna för att minska koldioxidutsläppen i atmosfären, vilket anses vara nyckeln till att förhindra klimatförändringar. De senaste nedstängningsåtgärderna som syftade till att begränsa spridningen av SARS CoV-2-virus som är ansvarigt för COVID-19-pandemin minskade tillfälligt mänskliga ekonomiska aktiviteter, vilket ledde till minskade utsläpp i atmosfären. Detta gav ett potentiellt framtidsscenario med förändrad atmosfärssammansättning på grund av minskade utsläpp. En nyligen genomförd studie avslöjar att förbättrad luftkvalitet på grund av låsningar inte bromsade atmosfärens tillväxttakt av växthusgaser som förväntat. Detta berodde på ökad livslängd för metan (en viktig växthusgas) och delvis på grund av minskat havsupptag av CO2. Detta tyder på att hot om klimatförändringar och luftföroreningar är inte två separata utan sammanlänkade problem. Därför bör ansträngningar för att minska utsläppen av växthusgaser och förbättra luftkvaliteten övervägas tillsammans.  

Covid-19-sjukdomen efter dess utbrott i Wuhan i Kina förklarades som ett utbrott av internationell oro den 30 januari 2020. Snart tog den en extremt allvarlig form och spred sig över hela världen och förklarade en pandemi den 11 mars 2020. Sedan dess har pandemin orsakat mänskligt lidande utan motstycke och enorma ekonomiska skador.   

Ansträngningar för att begränsa och mildra covid-19 motiverade införandet av allvarliga restriktioner för mänskliga aktiviteter i form av låsningar som ledde till en kraftig minskning av industriella och ekonomiska aktiviteter, transporter och flygresor som sträckte sig över flera månader. Detta resulterade i en kraftig minskning av utsläpp i atmosfären. Utsläppen av koldioxid (CO2) minskade med 5.4 % 2020. Luftkvaliteten förbättrades under nedstängningen. Tydligt observerbara förändringar sågs i atmosfärens sammansättning.  

Man skulle ha förväntat sig att tillväxttakten av växthusgaser i atmosfären skulle sakta ner på grund av låsningen, men det hände inte. Trots kraftiga minskningar av industri- och fordons-/transportutsläpp, avtog inte den atmosfäriska tillväxttakten av växthusgaser. Istället fortsatte mängden CO2 i atmosfären att växa i ungefär samma takt som under föregående år.   

Detta oväntade fynd berodde delvis på minskat upptag av COvid havets flora. Nyckelfaktorn var dock atmosfärisk metan. Under normal tid spelar kväveoxider, en av luftföroreningarna (de sex luftföroreningarna är kolmonoxid, bly, kväveoxider, marknära ozon, partiklar och svaveloxider) nyckelroll för att upprätthålla nivån av metan och ozon i atmosfär. Det bildar kortlivade hydroxylradikaler som hjälper till att bryta ner långlivade gaser som metan i atmosfären. Nedgångsrelaterad nedgång i utsläpp av kväveoxider innebar minskad förmåga hos atmosfären att rena sig från metan. Som ett resultat, livslängden för metan (a växthus gas som är mycket effektivare för att fånga värme i atmosfären än CO2) i atmosfären ökade och koncentrationen av metan i atmosfären minskade inte med den avstängningsrelaterade minskningen av utsläpp. Tvärtom, metan i atmosfären växte snabbare med 0.3 % förra året, vilket är högre än någon gång under det senaste decenniet.  

Att minska koncentrationerna av växthusgaser i atmosfären är absolut nödvändigt och en gradvis minskning av koldioxidutsläppen är nyckeln till klimatförändringar handlingsplaner är dock, som studien antyder, den övergripande reaktionen av atmosfärens sammansättning på utsläppsförändringar starkt påverkad av faktorer som kolcykelns återkoppling till CH4 och CO2, bakgrundsnivåer av föroreningar, tidpunkten och platsen för utsläppsändringar, och klimat återkopplingar om luftkvalitet, såsom skogsbränder och ozon klimat straff. Därför hot om klimatförändringar och luftföroreningar är inte två separata utan sammanlänkade problem. Därför bör insatser för att minska utsläppen av växthusgaser och förbättra luftkvaliteten övervägas tillsammans. 

*** 

Källa:  

Laughner J., et al, 2021. Samhällsförändringar på grund av covid-19 avslöjar storskaliga komplexiteter och återkopplingar mellan atmosfärisk kemi och klimatförändringar. PNAS 16 november 2021 118 (46) e2109481118; DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.21094811188 

***

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Vetenskapsjournalist | Grundare redaktör, Scientific European magazine

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Uppdateras med alla de senaste nyheterna, erbjudanden och specialmeddelanden.

Mest populära artiklar

Parkinsons sjukdom: Behandling genom att injicera amNA-ASO i hjärnan

Experiment på möss visar att injicering av aminobryggad nukleinsyramodifierad...

Genetik för COVID-19: Varför vissa människor utvecklar allvarliga symtom

Hög ålder och komorbiditeter är kända för att vara höga...
- Annons -
94,239FläktarTycka om
47,615följareFölj
1,772följareFölj
30abonnenterPrenumerera