ANNONS

Har SARS CoV-2-viruset sitt ursprung i laboratoriet?

Det finns ingen klarhet om SARS CoV-2s naturliga ursprung eftersom ingen mellanvärd ännu har hittats som överför den från fladdermöss till människor. Å andra sidan finns det indicier som tyder på ett laboratorieursprung baserat på det faktum att vinsten av funktionsforskning (som inducerar artificiella mutationer i virus genom upprepad passage av virus i mänskliga cellinjer), utfördes i laboratoriet 

COVID-19-sjukdom orsakad av SARS CoV-2 virus har orsakat oöverträffad skada på det hela planet inte bara ekonomiskt utan har också orsakat psykologiska effekter på människor som kommer att ta lång tid att återhämta sig. Sedan utbrottet i Wuhan i november/december 2019 har ett antal teorier lagts fram om dess ursprung. Den vanligaste avser den våta marknaden i wuhan där virus hoppade arter från fladdermöss till människor via en mellanvärd, på grund av dess zoonotiska karaktär av överföring som sågs i SARS (fladdermöss till civets till människor) och MERS (fladdermöss till kameler till människor) virus1,2. Men under det senaste året eller så har det inte funnits någon klarhet om mellanvärden för SARS CoV2 virus. Den andra teorin hänvisar till det oavsiktliga läckaget av viruset från Wuhan Institute of Virology (WIV) där forskarna utförde forskning om coronavirus. För att förstå varför den sistnämnda teorin har vunnit betydande popularitet under det senaste året eller så, måste man dröja tillbaka till händelserna från det senaste förflutna, med början 2011, för att undersöka ursprunget för sådana koronavirus som kan orsaka sjukdom hos människor . 

År 2012 blev sex gruvarbetare som arbetade i en fladdermusinfekterad koppargruva i södra Kina (Yunnan-provinsen) infekterade med en fladdermus coronavirus3, känd som RaTG13. Alla utvecklade symtom exakt som COVID-19-symtom och bara tre av dem överlevde. Virusproverna togs från dessa gruvarbetare och lämnades till Wuhan Institute of Virology, det enda biosäkerhetslaboratoriet på nivå 4 i Kina som studerade fladdermus coronavirus. Shi Zheng-Li och kollegor från WIV har forskat om SARS CoV virus från fladdermöss i ett försök att bättre förstå ursprunget till sådana coronavirus4. Det är tänkt att WIV genomförde forskning om funktionsvinster5, som innebar seriepassage av dessa virus in vitro och in vivo i ett försök att öka deras patogenicitet, transmissibilitet och antigenicitet. Denna vinst av funktion forskning är mycket annorlunda än genteknik virus att vara mer dödliga när det gäller deras sjukdomsframkallande förmåga. Tanken bakom att finansiera och utföra vinst av funktionsforskning är att ligga steget före virus att förstå deras smittsamhet hos människor så att vi är bättre förberedda som mänsklig ras om en sådan eventualitet skulle uppstå.  

Således är det troligt att viruset SARS CoV-2 gjorde en oavsiktlig flykt när det dök upp i slutet av 2019 i staden Wuhan, även om det inte finns några konkreta bevis på detsamma. Den närmaste släktingen till detta virus var RaTG13 som togs från Yunnan gruvarbetare. RaTG13 är inte ryggraden i SARS CoV-2 och motbevisar därmed teorin om att SARS-CoV-2 hade blivit genetiskt modifierad. Men urvalet av relaterade SARS virus för att utföra forskning och efterföljande vinst av funktionsforskning (leder till inducerade mutationer) kanske ledde till utvecklingen av SARS CoV-2. Funktionsvinst involverar inte genetisk manipulation via genteknik. Genomsekvenseringen av det nya virus erhållna från initiala 5 patienter som insjuknade i covid-19 visade att detta virus var 79.6 % identiskt med SARS-virus6

Ursprungligen trodde den vetenskapliga världen att SARS CoV-2 virus hade hoppat från djurarter (fladdermöss) till en mellanvärd och sedan till människor7 som var fallet med SARS och MERS virus som nämnts ovan. Men oförmågan att hitta en mellanvärd under de senaste 18 månaderna har lett till konspirationsteorin8 att virus kan ha läckt ut av misstag från labbet. Det är också möjligt att SARS CoV-2 virus kom från förvaret av virus redan hålls i WIV9 som virus var redan väl anpassad för att infektera mänskliga celler. Hade det varit av naturligt ursprung skulle det ha tagit lite tid att orsaka graden av överföring och dödlighet som det gjorde. 

Det är fortfarande osäkert om SARS CoV-2 hade ett naturligt ursprung eller var konstgjord (funktionsvinst som ledde till artificiellt inducerade mutationer) som av misstag flydde från laboratoriet. Det finns inga starka bevis som stödjer någon av teorierna. Men baserat på det faktum att vi inte har kunnat hitta en mellanvärd för zoonotisk överföring av detta virus tillsammans med det faktum att virus var väl anpassad redan för att orsaka infektion i mänskliga celler i stor utsträckning och den tillhörande forskningen vid WIV i Wuhan där virus har sitt ursprung, tyder på att det är en produkt av vinst av funktionsforskning som flydde från labbet. 

Ytterligare bevis och utredning krävs för att fastställa ett avgörande bevis, inte bara för att förstå ursprunget till SARS-CoV2 virus men också för att lindra sådana framtida olyckor om de eventuellt skulle inträffa för att rädda mänskligheten från sådana viruss vrede. 

***

Referensprojekt 

  1. Liu, L., Wang, T. & Lu, J. Prevalensen, ursprunget och förebyggandet av sex mänskliga coronavirus. viro. Synd. 31 94-99 (2016). https://doi.org/10.1007/s12250-015-3687-z 
  1. Shi, ZL., Guo, D. & Rottier, PJM Coronavirus: epidemiologi, genomreplikation och interaktionerna med deras värdar. viro. Synd. 31 1-2 (2016). https://doi.org/10.1007/s12250-016-3746-0 
  1. Ge, XY., Wang, N., Zhang, W. et al. Samexistens av flera coronavirus i flera fladdermuskolonier i en övergiven minschakt. viro. Synd. 31 31-40 (2016). https://doi.org/10.1007/s12250-016-3713-9 
  1. Hu B, Zeng LP, Yang XL, Ge XY, Zhang W, Li B, Xie JZ, Shen XR, Zhang YZ, Wang N, Luo DS, Zheng XS, Wang MN, Daszak P, Wang LF, Cui J, Shi ZL . Upptäckten av en rik genpool av fladdermus-SARS-relaterade coronavirus ger nya insikter om ursprunget till SARS-coronaviruset. PLoS Pathog. 2017 Nov 30;13(11):e1006698. doi: https://doi.org/10.1371/journal.ppat.1006698. PMID: 29190287; PMCID: PMC5708621. 
  1. Vineet D. Menachery et al, "Ett SARS-liknande kluster av cirkulerande fladdermus-coronavirus visar potential för mänsklig uppkomst," Nat Med. 2015 dec; 21(12):1508-13. DOI: https://doi.org/10.1038/nm.3985
  1. Zhou, P., Yang, XL., Wang, XG. et al. Ett utbrott av lunginflammation i samband med ett nytt coronavirus av troligt fladdermusursprung. Natur 579 270–273 (2020). DOI: https://doi.org/10.1038/s41586-020-2012-7  
  1. Calisher C, Carroll D, Colwell R, Corley RB, Daszak P et al. Uttalande till stöd för forskare, folkhälsopersonal och medicinsk personal i Kina som bekämpar covid-19. VOLYM 395, NUMMER 10226, E42-E43, 07 MARS 2020 DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30418-9 
  1. Rasmussen, AL Om ursprunget till SARS-CoV-2. Nat Med 27 9 (2021). https://doi.org/10.1038/s41591-020-01205-5
  1. Wuhan Institute of Virology, CAS, "Ta en titt på den största virusbanken i Asien," 2018, http://english.whiov.cas.cn/ne/201806/t20180604_193863.html

***

Rajeev Soni
Rajeev Sonihttps://www.RajeevSoni.org/
Dr. Rajeev Soni (ORCID ID: 0000-0001-7126-5864) har en Ph.D. i bioteknik från University of Cambridge, Storbritannien och har 25 års erfarenhet av arbete över hela världen i olika institut och multinationella företag som The Scripps Research Institute, Novartis, Novozymes, Ranbaxy, Biocon, Biomerieux och som huvudutredare med US Naval Research Lab inom läkemedelsupptäckt, molekylär diagnostik, proteinuttryck, biologisk tillverkning och affärsutveckling.

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Uppdateras med alla de senaste nyheterna, erbjudanden och specialmeddelanden.

Mest populära artiklar

Hur artemia överlever i mycket salthaltiga vatten  

Artemiaräkorna har utvecklats för att uttrycka natriumpumpar...

Vad består vi i slutändan av? Vilka är de grundläggande byggstenarna i...

Forntida människor trodde att vi består av fyra...

NASA:s OSIRIS-REx-uppdrag tar prov från asteroiden Bennu till jorden  

NASA:s första återkomstuppdrag för asteroidprov, OSIRIS-REx, lanserade sju...
- Annons -
94,374FläktarTycka om
47,652följareFölj
1,772följareFölj
30abonnenterPrenumerera